La fusión, que hará que Ethereum entre en una nueva era, dejando atrás un mecanismo de consenso y comenzando otro, no podía llegar en mejor momento. Los precios de la energía se están disparando, las noticias sobre el calentamiento de la Tierra son alarmantes y los llamamientos a la reducción de la energía y a soluciones más ecológicas son cada vez más fuertes. Lo que está en juego para el planeta y sus habitantes es enorme.

Ethereum fue una red energéticamente ineficiente desde el primer día, debido al antiguo sistema de seguridad llamado proof-of-work, un sistema en el que los llamados «mineros» obtienen el derecho a actualizar el siguiente bloque de transacciones. Este derecho se otorga aportando pruebas mediante la resolución de desafiantes rompecabezas computacionales, tras lo cual los mineros ganan nuevos tokens a cambio. Pero había una trampa, para evitar que demasiados nuevos tokens inundaran el mercado, la resolución de los rompecabezas se hacía más difícil con el tiempo y, en consecuencia, también requería más energía.

Digiconomista estima que los mineros de Ethereum han consumido 44,49 TWh al año, lo que equivale a 5,13 gigavatios de forma continuada. Esto significa que PoS (Proof-of-Stake), el meganismo con el que Ethereum funcionará después de la Fusión, es ~2000 veces más eficiente energéticamente según las estimaciones anteriores, y esta cifra podría estar todavía en el lado conservador.

Después de la fusión se espera una reducción de al menos el 99,95% en el uso total de energía. La prueba de participación sólo requiere que los validadores designados se pongan de acuerdo en que una transacción es correcta, y una vez que suficientes nodos verifican la transacción, ésta simplemente se lleva a cabo. Ya no es necesario resolver los desafiantes rompecabezas computacionales que consumen energía.

Junnu Salovaara, Jefe de desarrollo de plataformas en la empresa de financiación regenerativa (ReFi) Líquido , comentó,

«La fusión a prueba de participación reduce drásticamente el consumo de energía de Ethereum en un 99,95%. En términos de consumo de energía, ahora se situará junto a otros protocolos considerados sostenibles, como Tezos, Solana y Algorand. Dado que sigue siendo el segundo blockchain más grande del mundo por un gran margen, presenta una oportunidad para los proyectos de blockchain sostenible que buscan un hogar.

Antes, una sola transacción consumía suficiente energía para alimentar un hogar medio estadounidense durante toda una semana. Después de la fusión, estará más cerca de hervir una tetera».

Por lo tanto, después de que Ethereum haga la transición a un nuevo proceso de validación de las transacciones, lo que debería hacerse hacia finales de septiembre, la huella medioambiental debería reducirse significativamente. Se acabará la resolución de rompecabezas y, por lo tanto, se eliminará la necesidad de hardware potente y de cantidades masivas de electricidad para mantener la cadena de bloques en funcionamiento. Esto es, si todo va bien. Entonces, ¿qué podría salir mal?

Los desarrolladores dicen que no hay nada de qué preocuparse: confían en que la fusión no afectará a la seguridad de los activos ni a la funcionalidad de la aplicación.

Pero siempre hay un pero. Los activos digitales construidos actualmente en Ethereum podría duplicarse durante la Fusión en un red de pruebas de trabajo bifurcadas . Aunque las versiones reales de las NFT y las stablecoins existirán en la red posterior a la fusión, de tipo proof-of-stake, podrían existir copias. Los propietarios de estos activos podrían vender estos tokens sobrantes para ganar dinero.

Pero en general, la fusión debería ser una transición positiva. La nueva red Ethereum atraerá a las instituciones que están preocupadas por el actual impacto medioambiental del proof-of-work. Los ordenadores más pequeños que requieran menos energía podrán utilizar la nueva red. La seguridad de Ethereum también mejorará. Un ataque a la red será mucho más costoso. Pero el planeta será el mayor ganador con la reducción del 99,95% del uso de energía.